ভারতের প্রতিরক্ষাপ্রধানের মৃত্যু, ‘দুর্ঘটনার কারণ খুঁজে বের করা কঠিন’

41

ভারতের প্রথম প্রতিরক্ষাপ্রধান বিপিন রাওয়াতের জীবনাবসান হয়েছে বেদনাদায়ক এক হেলিকপ্টার দুর্ঘটনার মধ্য দিয়ে। বুধবার (৮ ডিসেম্বর) তামিলনাড়ুতে তাকে বহনকারী হেলিকপ্টারটি বিধ্বস্ত হয়। ৬৩ বছর বয়সী এই সামরিক কর্মকর্তা চার দশক ভারতের সামরিক বাহিনীর হয়ে কাজ করেছেন।

বিপিন রাওয়াতের মৃত্যুর ঘটনায় ভারতের বিমানসেনা বিশেষজ্ঞেরা বলছেন, এই দুর্ঘটনার প্রকৃত কারণ খুঁজে বের করা কঠিন হতে পারে।

ভারতের বিমান বাহিনীর সাবেক কর্মকর্তারা বলছেন, সুলুর বিমানসেনা ঘাঁটি থেকে কুনুরে ডিফেন্স সার্ভিসেস স্টাফ কলেজের মধ্যে প্রায়ই চপার চলাফেরা করে। তার মধ্যে ভিআইপি চপারও থাকে। ওই এলাকায় নীলগিরি পর্বতের উচ্চতাও বেশি নয়। কিন্তু জঙ্গল ও চা-বাগানের মধ্যে পড়ে যাওয়ার পরে যেভাবে এমআই-১৭ভিফাইভ চপারটিতে আগুন ধরেছে, তাতে দুর্ঘটনার আসল কারণ খোঁজা কঠিন হতে পারে।

বিমানসেনার সাবেক প্রিন্সিপাল ডিরেক্টর (এরোস্পেস সেফটি) কার্তিকেয় কালের মতে, কিছু সমস্যা দেখা দেওয়ার পরে জঙ্গল, চা-বাগান ও পাহাড়ের খাদের মধ্যে পাইলট চপার নামানোর কোনো উপযুক্ত সমতল জায়গা পাননি বলেই চপারটি ভেঙে পড়েছে বলে মনে হচ্ছে।

বিমানসেনা বিশেষজ্ঞদের ধারণা, মাটিতে পড়ার আগে চপারটি গাছেও ধাক্কা খেয়েছে।  এর ফলে সেটি সজোরে মাটিতে ধাক্কা খায়।

সাবেক বিমানসেনা কর্মকর্তারা বলছেন, ঘটনাস্থলের ছবি-ভিডিও  দেখে মনে হচ্ছে, জ্বালানির ট্যাঙ্কার ভেঙে তেল বেরিয়ে আসায় আগুন ছড়িয়ে পড়ে। চপারের মূল পাখার দিকের রোটাহেড ও লেজের দিকের টেলবুমের কিছু অংশ দেখা যাচ্ছে। টেলবুমে চপারের নম্বরটিও (জেডপি ৫১৬৪) দেখা গেছে।

এদিকে, ইতিমধ্যেই ঘটনায় তদন্তের নির্দেশ দিয়েছে দেশটির বিমান বাহিনী। প্রতিরক্ষামন্ত্রীর নির্দেশে বিমানসেনা প্রধান এয়ার চিফ মার্শাল বিবেক রাম চৌধুরী বুধবার ঘটনাস্থল পরিদর্শন করেন।

বিমানসেনার সাবেক কর্মকর্তারা বলছেন, তদন্তের ক্ষেত্রে প্রত্যক্ষদর্শীদের বয়ান গুরুত্বপূর্ণ ভূমিকা নেবে। কারণ ঘটনাস্থলের কাছেই একটি গ্রাম ছিল।  গ্রামের মানুষই প্রথম উদ্ধারের কাজ শুরু করেন।  মনে হচ্ছে, চপারটি খুব নিচু দিয়ে উড়ছিল।  সাধারণত খারাপ আবহাওয়ার সময়ে মেঘের নীচ দিয়ে ওড়ার চেষ্টা করেন পাইলটেরা।  তাতে অনেক সময়েই দুর্ঘটনা ঘটে।  খারাপ আবহাওয়া সত্ত্বেও চপার উড়েছিল কি না, তা-ও এ ক্ষেত্রে বড় প্রশ্ন।

সাবেক ফৌজি কর্মকর্তারা বলছেন, এমআই-১৭ চপারের ইঞ্জিন খুবই শক্তিশালী।  যদি সেই চপার কম উচ্চতায় ওড়ে, তা হলে পাখার হাওয়ার ধাক্কা নীচের জমি বা গাছে গিয়ে লাগা খুব স্বাভাবিক। চপারের হাওয়ায় গাছপালা দুলতে শুরু করলে বিভ্রান্তি তৈরি হয়। আবার সেই হাওয়ার এক বিপরীতমুখী ধাক্কা কপ্টারেও এসে লাগে। ঘটনাস্থলে বড় গাছের ডাল ভেঙে পড়ার ছবি দেখে বোঝা যাচ্ছে, চপারের রোটরে গাছের ধাক্কা লেগেছিল। এক বার কপ্টারের গতি কমে গেলে তা ফিরিয়ে আনা খুব মুশকিল, বিশেষত পাহাড়ি এলাকায়।

উল্লেখ্য, বিপিন রাওয়াত ২০১৯ সালের জানুয়ারিতে ভারতের প্রথম চিফ অব ডিফেন্স স্টাফের দায়িত্ব নেন। ভারতের সেনাবাহিনী, নৌবাহিনী ও বিমানবাহিনীকে সমন্বয়ের জন্য ওই পদ সৃষ্টি করা হয়েছিল। চিফ অব ডিফেন্স স্টাফ হিসেবে ভারতের প্রতিরক্ষামন্ত্রীর প্রধান সামরিক উপদেষ্টার দায়িত্ব পালন করতেন বিপিন রাওয়াত। পাশাপাশি ভারতের রাজনৈতিক নেতৃত্বের পরামর্শকের দায়িত্বও পালন করতেন তিনি।

সূত্র: আনন্দবাজার, জি-নিউজ, ইন্ডিয়ান এক্সপ্রেস, কলকাতা টিভি